Med den forestående End-of-life (EOL) for Windows Embedded Handheld-support, er det vigtigt at tænke på fremtiden, uanset om du kører en Windows-platform eller overvejer at gå mobilt på lageret for første gang.
I denne artikel vil vi, sammen med vores betroede hardwarepartnere Honeywell og Zebra, besvare de 9 mest stillede spørgsmål om EOL for Windows Embedded Handheld support.

1. Hvad betyder End-of-life?

Den brede definition er, at et EOL-produkt er et produkt, der ikke modtager fortsat support. Dette skyldes, at enten eksisterende markedsføring, support og andre processer er stoppet, eller tiden er løbet ud for produktet.

Hvad angår enterprise mobile enheder betyder EOL, at Microsoft afslutter al support på deres Windows Embedded operativsystem den 14. januar 2020.

Dette fører til et andet spørgsmål. Hvilken indvirkning har dette på brugerne?

Det betyder, at Windows-brugere ikke længere modtager:

  • Automatisk rettelser
  • Softwareopdateringer
  • Sikkerhedsopdateringer

2. Hvad med support efter 2020 EOL?

Når man taler om support på Windows Embedded Handheld (WEH) OS, er der maintenance support og extended support. Maintenance support betyder, at Microsoft automatisk vil give brugerne rettelser, softwareopdateringer og sikkerhedsopdateringer.

Sagen er, at maintenance support ikke har været tilgængeligt i årevis vedrørende WEH 6.5 og Windows Mobile. Den seneste version af Windows Embedded Handheld blev frigivet tilbage i januar 2011. Systemet nåede EOL på maintenance support i januar 2015. Det betyder, at Microsoft siden 2015 ikke har udgivet sikkerhedspatches, opdateringer og/eller vedligeholdelsesudgivelser. Extended support til Windows Mobile 6.5 (forløberen til Windows Embedded Handheld) sluttede i 2013 og har ikke extended support. I dag er kun extended support muligt til Windows Embedded Handheld.

Både Honeywell og Zebra har extended support – hvilket betyder, at de som producent kan kontakte Microsoft, hvis en fejl skal korrigeres, og de kan frigive et patch. Dette er nu indstillet til at udløbe i januar 2020. “Næste år kan vi ikke kontakte Microsoft for at rette en fejl. Og indtil i dag har det været en stor udgift og en konstant overvejelse om hvorvidt det kan betale sig, da Zebra er ved at overgå til Android for alle kunder”, siger Jesper Sørensen fra Zebra.

Zebra og Honeywell er fortsat forpligtet til at støtte Windows-produkter, når de planlægger at udføre overgangen til Android OS-enheder. For tredjepartsapplikationer som Mobile WMS fra Tasklet Factory vil Windows-applikationen stadig blive understøttet, men der udvikles ingen nye funktioner til denne platform.

3. Vil min Windows-enhed stoppe med at virke efter 2020?

Fra brugerens synspunkt forstår vi godt, at annonceringen af EOL fører til bekymring. Det kort svar er dog nej. Din Windows-enhed fungerer stadig efter januar 2020. Hvis noget går galt med OS eller den mobile enhed, er det vigtigt at kigge efter en langtidsholdbar løsning.

Hvis dit system er stabilt, og der ikke er nogle udviklingsopgaver på dit road map for dit lagermiljø, så hold dig bare til Windows. Hvis du derimod har brug for en ny enhed til dit lager, er vores anbefaling, at skifter til en Android-enhed, fordi du med Mobile WMS kan køre både Windows og Android-enheder på samme tid.

4. Er Android nu det foretrukne OS til mobil lagerstyring?

Ja, faktum er, at der ikke er noget andet alternativ og derfor er Android det foretrukne OS, men det er ikke et helt retfærdigt svar. Android har været på markedet i nogen tid nu. Zebra startede med Android version 2 i 2011 som den eneste producent, og i dag har Zebra en portefølje på 21 Android-enheder. Honeywell udgav deres første Android-enhed i 2013, så begge producenter har mange års erfaring.

Når Windows ikke længere udvikles og/eller understøttes, vil der ikke være nogen hardwareproducenter, der vil have Windows på deres terminaler længere. De terminaler du køber, vil være forældede. Ingen lancerer noget med Windows længere, så i sidste ende skal der skiftes til Android.

“Spørgsmålet er, hvornår vil de benytte Android-platformen? Fra producentens synspunkt udvikles der ikke mere til Windows. Der er stadig virksomheder, der spørger om Windows-hardware, men det er svært at få. Honeywell satser kun på Android. “Siger Caroline Petersen fra Honeywell.

Jesper Sørensen tilføjer: “Vi bygger ikke flere Windows-enheder og har ikke gjort det i de sidste 2 år. Som producent kan du ikke få nyere CPU’er, der understøttes af Windows Mobile/Embedded Handheld, da Windows ikke tilføjer nye drivere til deres produkter.”

5. Er Android et fremtidssikret OS?

Vi tror stærkt på det. For det første, fordi både Honeywell og Zebra ikke længere bygger enheder til Windows-platformen. For det andet, fordi både Honeywell og Zebra har et tæt samarbejde med Google og Qualcomm. Google leverer operativsystemet og Qualcomm leverer chipsettet til de mobile enheder.

For et år siden lancerede Honeywell Mobility Edge. Mobility Edge er en platform udviklet af Honeywell, Google og Qualcomm. “Vi har arbejdet tæt sammen med dem i forhold til hvilke funktioner, vi gerne vil have, og hvad vi ser på markedet, som vores terminaler skal kunne gøre” siger Caroline Petersen fra Honeywell. “Med dette partnerskab mellem os tre udvikler vi hele tiden denne chip. Så vi er altid bedre til at kunne implementere de nye versioner”, fortsætter Caroline.

Det gode ved et samarbejde som dette er, at uanset om du har en enhed med fysiske knapper, touch screen, en tablet eller lignende, er det den samme platform, du er på, og den kan tilpasse sig til hvilken enhed, du bruger. Så det samme firma kan køre på forskellige terminaler, men på samme platform. Samarbejdet mellem hardwareproducenterne, Google og Qualcomm er en fordel med hensyn til både udvikling og sikkerhed.

6. Er Android en sikker platform?

En platform som Windows Embedded, der ikke er udviklet i årevis, er selvfølgelig ikke den bedste platform, når det kommer til sikkerhed. Hvis du kører på et lukket og sikkert netværk, tager du de rigtige sikkerhedsforanstaltninger, men der kan stadig være problemer.

Med Android i dag er der meget fokus på sikkerhed fra både Honeywell og Zebra. “Med Android O (8) er vi lysår forud i forhold til et operativsystem, der ikke er blevet patchet siden 2015.” siger Jesper Sørensen fra Zebra og fortsætter “Lysår forud med sikkerheds patches og CVEs. Samtidig scanner Google apps på enheder. De søger efter ransomware og malware – og meddeler brugeren, hvis der er en usikkerhed, hvis enheden er forbundet til en google-konto.

Med Zebras samarbejde med Google og QUALCOMM på deres virksomhedsplatform får de hver måned mulighed for at få alle de sikkerheds- og sårbarhedsproblematikker, der er blevet set fra Android. De kan derfor hver måned levere sikkerhedspatches og sætte en life guard på enhederne. Med Honeywells Mobility Edge-platform garanterer Honey support til og med Android R (11), hvilket giver brugerne den længste sikkerhedslivscyklus i branchen

7. Er Android-enheder langtidsholdbare produkter?

I dag er OS-overgangen blevet meget hurtigere. Hvis vi går tilbage til Microsoft og ser på udgivelsesdatoer på de forskellige versioner, var der 2 til 2,5 år mellem nye versioner. Med Google og Android ser vi årligt en OS-overgang, hvilket betyder, at kunder oftere skal beslutte sig for et nyere operativsystem og hvad der er i de forskellige forbedringer. I dag er der nye funktionaliteter hele tiden.

Honeywell og Zebra vil sørge for, at Android-enheder er vedvarende produkter med op til 8 års udvidet support, når kunderne køber en enhed. “Selv om Android siger, at de holder op med at understøtte en version, understøtter Honeywell den længere end Google gør. Så det giver længere levetid til produkterne “, siger Caroline Petersen fra Honeywell.” Vi ønsker at sikre, at vores enheder kan have en levetid på mellem 4 og 8 år afhængigt af, hvornår enheden frigives, og vi vil gerne sikre, at kunden kan få sikkerhedspatches på deres enhed” siger Jesper Sørensen fra Zebra. Så ja, Android enhederne er langtidsholdbare produkter.

8. Er det svært at lave skiftet Windows til Android?

For kunderne kan der være mange usikkerheder. Hvad er konsekvenserne? Hvordan kan vi håndtere det, og måske er mange systemer i virksomheden afhængige af dette? Og hvor starter du i første omgang?

Hvad Honeywell gjorde var at se på kundens behov, og bevægelser i markedet med hensyn til at sige, at meget af arbejdet i vid udstrækning sker af sæsonarbejdere. Det er en stor udgift for virksomhederne pga. af undervisning af medarbejdere i spidsbelastningsperioder. Med Android ser Honeywell, at lagerarbejderne lærer processerne hurtigt, fordi man har skræddersyet platformen og enhederne, og de er intuitive og nemme at bruge.

Som med andre produkter er der flere kunder, der gerne vil skifte, men der er stadig nogle, som ikke har et stort behov, og mener, at omkostningerne fra Windows til Android kan være lidt større end det, de ønsker at bruge. “Sagen er, at der ikke er nogen alternativer i fremtiden, så på et tidspunkt skal du udføre skiftet. Det handler om at tage disse processer i små klumper, for ellers kan det blive en for stor mundfuld for små og mellemstore virksomheder. “Siger Caroline Petersen fra Honeywell.

“Zebra har brugt meget tid de sidste par år på at fortælle kunderne, at Windows-platformsdagene er forbi.” Siger Jesper Sørensen fra Zebra. I løbet af det sidste år har Zebra fokuseret på slutkunder, der

endnu ikke har foretaget skiftet. Udfordringen hos nogle kunder er, at de kører på apps, der ikke nemt kan konverteres til Android.

Med Mobile WMS fra Tasklet Factory har vi gjort denne proces nem for kunden. Du kan foretage overgangen trin for trin. Da løsningen understøtter både Windows og Android-enheder, kan overgangen ske ved at erhverve Android-enheder, når der kræves en ekstra enhed, eller en gammel Windows-enhed bryder sammen og skal udskiftes.

9. Hvorfor skal du vælge Android?

For at afslutte blogindlægget har vi bedt Honeywell og Zebra om at opsummere, hvorfor du skal vælge Android som det primære operativsystem til de mobile enheder på dit lager.

Hvorfor vælge Android:

  • Det er fremtidssikret. Operativsystemet er hurtigere end Windows, da Android kan bruge multicore-CPU. Windows-enheder kan kun bruge single core.
  • Nyere apps, der har nyere og mere intuitive grænseflader
  • Nemmere at udarbejde og udrulle i større målestok
  • Signifikant sikrere
  • Det er fremtidens platform, da der ikke er andre operativsystemer at vælge imellem derude.
  • Udvalget af Android-drevne mobilenheder større. Touch skærme, tablettes, enheder med tastaturer, håndfri enheder mv.

Disse var de 9 spørgsmål og svar om Windows Embedded Handheld End-of-life. Tasklet Factory udgav sin Mobile WMS Android-version i 2016. Denne Mobile WMS-løsning til Microsoft Dynamics 365 Business Central / NAV og Dynamics365 for Finance og Operations / AX er en fremtidssikker og stabil løsning ved brug af Android-softwareplatformen til mobile enheder på lageret.

Kom i kontakt med Tasklet Factory idag!